Bio sam VIP na Mastersu

Sportski

Ezra ShawGetty slike

Dobrodošli u Nacionalni golf klub Augusta, dom Mastersa, gdje sendviči sa pimentom od sira i jaja koštaju 1,50 USD, a piva 4 USD. Niski troškovi koncesija vjeruju u prirodu događaja jer su jednodnevne propusnice ove godine prodane u prosjeku više od 1.000 dolara.

Ali redovna karta omogućuje vam pristup samo osnovama Augusta. Za VIP osobe, poput gostiju članova i korporativnih sponzora IBM-a, AT&T-a i Mercedes-Benza, postoji čitav drugi svijet koji postoji nedaleko od puta. I zahvaljujući Mercedes-Benzu, mogu vam reći sve o tome.



U petak popodne odletio sam u Atlantu gdje me je vozač pozdravio s ključevima potpuno novog Mercedes-Maybach S600. Imao sam ugodna dva sata vožnje luksuznim behemothom, opremljenim šestero litarskim V12, do River Islanda, stambene zajednice u Evansu, GA, koju Mercedes preuzima za tjedan dana. Novi AMG-GT bio je prikazan na ulazu (ispod).





Jensen Larson

Mercedes-Benz Masters Experience usmjeren je na vrhunske prodavače i vlasnike koje tvrtka poziva na Augusta i ugošćuje kuće u privatnim kućama zbog ovog troška ekstravagancije. Svaka noć uključuje večeru i zabavu. Uređivanje karte za sjedenje može biti teško; 'Večeras imam puno dilera ovdje', kaže Stephanie Zimmer, voditeljica marketinga marke u Mercedes-Benzu. 'A određeni trgovci ne mogu sjediti s drugim trgovcima.'

Ipak, činilo se da je većina publike bila prijateljska. 'Tommy Baker je ovdje', rekao mi je bijeloplavi brk muškarac ispruživši ruku za stisak ruke. Pokazao se kao jedan od najuspješnijih trgovaca luksuznim automobilima u zemlji.

Prve noći kad sam bio tamo, Scott Van Pelt s ESPN-a intervjuirao je Bernharda Langera, dvostrukog Mastersovog prvaka kojeg Mercedes sponzorira.

rođenje meghan markle
Jensen Larson

U subotu sam se uputio na tečaj (naravno, u kombiju Sprinter), gdje je jedan brod osiguranja na vratima ANGC-a došao na skeniranje naših karata. Vožnja magnetnom stazom (ispod), postrojilo 60 stabala magnolije, bilo je jasno da ulazimo u svijet vrlo različit od onog s kršćanskom knjižarom, Crvenim jastogom i Vrtom maslina neposredno ispred njegovih vrata.



Scott HalleranGetty Images

Većina pokrovitelja, od kojih neki plaćaju 20 dolara dnevno za parkiranje na poslovnim mjestima izvan kapija koje svoj parking parkiraju na tjedan, ulazi kroz glavni ulaz. Nije tako za članove i goste korporativnog sponzora. Vrata kroz koja smo ulazili nisu dopuštala ulazak, a nakon što smo se našli u Sprinteru, provukli smo se kroz niz dvokatnih bijelih kabina na savršeno njegovanim travnjacima (smještaji dostupni isključivo članovima i njihovim gostima) do grupe od tri kabine s točnom replikom 18. zelenog prednjeg dijela. Ovo je kućna baza za tri vodeća sponzora, AT&T, IBM i Mercedes-Benz, ovog tjedna - i tamo mi je prijatelj rekao da je u četvrtak upoznao Condoleezzu Rice (jednu od tri ženske članice Augusta).

Taj 18. zeleni? Cijeli dan ga opsjedaju profesionalci iz PGA iz cijele zemlje koji su spremni ponuditi savjet koji putnika odabrati iz bazena najamnika i savjete kako osvojiti tečaj s tri rupe koji postavljaju svaki dan.

Unutar kabine ugodno sam se iznenadio kad sam našao pimento sir, salatu od jaja i klupske sendviče u istim zelenim ljuskavim omotima kao što bi se to moglo naći na koncesijskim štandovima. Čips od krumpira majstora, kikiriki i grudi sladoleda od breskve, Georgia, također su bili tamo, baš kao i oni na otvorenom. No, budući da je to mjesto u Mercedesu, bilo je i maštovitijeg voća, poput rakova kolača i govedine, koju je naručio kuhar.

Na stazi, kojom sam u subotu hodao (prateći golfa Rickieja Fowlera i Vijayja Singha), svi su u osnovi na jednakim uvjetima. Svatko tko želi sjesti u prvom redu mora ranije doći na tečaj (vrata se otvaraju u 8 sati, ali posljednja dva dana igra će započeti do 10 sati) i zatražiti svoj teritorij. Prilika je da zaštitnici, kako ih gledatelji zovu, nose odjeću kupljenu na prethodnim Masters turnirima i u svojim matičnim klubovima; Među mnoštvom sam vidio polo majice s Sea Islanda, Pine Valley i Trumpa National. Lokalne obrazovne ustanove, poput Sveučilišta Georgija i Sveučilišta u Alabami, također su bile dobro zastupljene među odjećom i šeširima, koje nisu bile sve tako kreativne kao niže.

gerald ford neto vrijednost
Andrew RedingtonGetty Images

Sudeći po kupaonskim linijama, muškarci su znatno nadvladali žene, od kojih su mnoge nosile pastelne haljine od preppy marki poput Lilly Pulitzer i J. McLaughlin. Mješavina mladih i starih šetala je stazom - činilo se da je stariji uredio dućan na određenim mjestima poput Amen Corner (gdje ga je muškarac predložio svojoj djevojci preko vikenda!).

Članovi u zelenim jaknama šetaju po cijelom turniru, a mnogi su nosili ušne uši i nosili dvosmjerni radio za komunikaciju. Ovaj tjedan su na dužnosti. Primijetio sam jednog koji je obilazio skupinu okupljenu kraj stolova za ručavanje ispred klupske kuće s suncobranima zeleno-bijele pruge. Teško je reći, jesu li zakoračili u sebe kad se bilo koje od mnogih pravila (bez mobitela, bez kamera, bez trčanja i bez vanjske hrane, ako ih nabrojimo) prekrši za razliku od poziva na pojačanje iz ogromne vojske zaštitara angažiranih za turnir.

Budući da je Fowler ambasador marke Mercedes (njegov posao ne uključuje novac - samo automobile), uspio sam mu postaviti nekoliko pitanja:



Andrew RedingtonGetty Images

Čini se da vaši odabiri odgovaraju i na tečaju iu u potpuno različitim postavkama. Kakve osjećaje, ležerne i drugačije, pokušavate dovesti u golf za koje mislite da su nedostajali?

'Da budem iskren, zapravo ne pokušavam davati neke značajnije izjave o modi u golfu, osim dobro je biti sam. Ponekad puno razmišljam o onome što nosim na tečaju, a ponekad samo izaberem nešto što volim i krenem. U Pumi imam sjajnog partnera koji sjedi sa mnom na početku svake sezone i određuje se izbora. Kroz njih prolazimo i dajem im do znanja što volim, a što ne. Tada počinjemo birati određene kombinacije za određene turnire što je zapravo jako zabavno.

Veliki sam vjernik da ako izgledaš dobro, osjećaš se dobro i to uvijek pomaže postaviti dobru vibraciju na stazi. '

Mislite li da vaši modni izbori mogu potaknuti vas ili vaše obožavatelje?

'Mislim da se s tim jako zabavljaju, pa da, pretpostavljam da može. Ponekad ću čak i pitati svoje obožavatelje na Twitteru što me žele vidjeti kako se nosim i ja ću s tim. Zaista imam sreću što imam tako sjajne obožavatelje i uvijek uživam u uključivanju istih. '

Koje automobile Mercedes-Benza vozite? Koje su vam osobine automobila omiljene?

'Trenutno imam GL450 i CLS63. Za otprilike mjesec dana prodati ću ih za Mercedes-Benz AMG GT S. Oslikan je Dijamantno bijelim sa crvenom paprikom / crnom kožom Nappa. I kažu mi da će to biti BRZO.

john mccain majčin rođendan

Nabavit ću i G550 u Palladium Silver boji s dizajno crnom kožom i oblogama od ugljičnih vlakana za kad budem trebao malo više prostora. '

riječni otok
Jensen Larson

U subotu navečer, na River Islandu, rečeno nam je da budemo sigurni da ćemo zadržati narukvice koje nas identificiraju kod gostiju Mercedesa tijekom cijele noći. Lokalna glazbena senzacija Lady Antebellum bila je zakazana zabava za večer, a organizatori su bili zabrinuti zbog sudara.



Jensen Larson

Nakon večere na kojoj je bila salata od špinata, teksaški odrezak Wagyu strip i torta od espressa od tamne čokolade, uparena s vinima Del Dotto Vineyards iz Napa Valleyja, bend se popeo na pozornicu za ono što bi se moglo nazvati domaćim koncertom (dva od tri člana, Charles Kelley i Dave Haywood, odrasli su u blizini i zapravo su u mladosti radili u koncesijskim štandovima na Augusta National; Kelley je svoju ljubav prema pršutu i siru prorekao na raži, dok je Haywood rekao da preferira tradicionalni pimento sir).

političari plastična kirurgija

Nekoliko hrabrih žena udarilo je na plesni podij, a ubrzo nakon toga i većina publike - uključujući izvršnog direktora Mercedes-Benza u SAD-u Stevea Cannona i Charlestona, prodavača Tommy Baker-a sa sjedištem u SC-u (ispod) - bio na nogama.

Jensen Larson

Čak i nekome zaluđenom country glazbom, bend je bio senzacionalan. Dok smo svi filtrirali na kraju noći, razgovor je bio usmjeren na to koliko je zabavna zabava - i na to koliko je dobro reagiralo mnoštvo.

Povratak na tečaj u nedjelju, slijedio sam primjer svih zelenih stolica koje sam vidio dan ranije i postavio moj u blizini 9. zelene boje, što je dovoljno blizu 1. tinejdžera da istovremeno gledam više uglova djelovanja.

Oko pola sata popodne bilo je jasno da je Jordan Spieth, 21-godišnjak, koji je na prvom mjestu od prvog četvrtka u četvrtak, na putu za osvajanje turnira. I to je učinio. S konačnim rezultatom 18 ispod par 270, Spieth je vezao rekord turnira koji je Tiger Woods postavio 1997. godine.



Braniti Masters prvak Bubba Watson pomaže prvaku 2015. godine Jordanu Spiethu u svom Zelenom jaknu
Don EmmertGetty Images

Da li bih se vratio? U otkucaju srca. Čak i bez gužvanja Mercedes-Benza, samo biti unutar zidova Augusta Nacional je (posuditi frazu od Jima Nantza) iskustvo za razliku od bilo kojeg drugog. U svoja dva dana tamo nisam vidio niti jedan mobitel. Pokrovitelji su se predstavili neznancima, lijepo se obukli i hodali razumnim tempom. To je vrlo civilizirano mjesto - i to mi već nedostaje.

Za sada barem imam ovu sliku (na kojoj se nalazi kriketna majica primjerena Augusta) po tome - čak i ako me podsjeća na jedno mjesto, čak ni VIP korporativni gosti nisu dozvoljeni, klupska kuća koja broji samo članove.